ΚΑΤΑΡΡΑΚΤΗΣ

Η Μέθοδος της Φακοθρυψίας

1. TI EINAI KATΑΡΡΑΚΤΗΣ

Με τον όρο καταρράκτης νοείται η απώλεια της διαύγειας και της διαφάνειας του κρυσταλλοειδούς φακού του οφθαλμού. Η θόλωση του φακού μπορεί να αφορά το ένα ή και τα δύο μάτια.

2. ΠΟΥ ΟΦΕΙΛΕΤΑΙ Ο ΚΑΤΑΡΡΑΚΤΗΣ;

Οι θολερότητες στο φακό συνήθως σχετίζονται με την ηλικία, μετά τα 65 περίπου (γεροντικός καταρράκτης). Μπορεί, όμως, να εμφανιστούν σε νεαρότερα άτομα (προγεροντικός καταρράκτης) ή με τη γέννηση του ατόμου (συγγενής καταρράκτης). Θόλωση του φακού μπορεί δευτεροπαθώς να προκληθεί  και από άλλες αιτίες, όπως φλεγμονές (φλεγμονώδης καταρράκτης), τραυματισμός (μετατραυματικός καταρράκτης), ακτινοβολία (ακτινικός καταρράκτης), μακροχρόνια λήψη κορτιζόνης (κορτιζονικός καταρράκτης).

3. TI ΣΥΜΠΤΩΜΑΤΑ ΕΧΕΙ Ο ΚΑΤΑΡΡΑΚΤΗΣ;

Ο ασθενής αντιλαμβάνεται σταδιακή (σπάνια γρήγορη ή ραγδαία ) επιδείνωση της όρασής του, περισσότερο για μακριά και λιγότερο για κοντά, με αποτέλεσμα να δυσκολεύεται στις καθημερινές του δραστηριότητες, όπως παρακολούθηση τηλεόρασης, οδήγηση οχήματος, αναγνώριση προσώπων ή αντικειμένων σε μακρινές αποστάσεις κ.τ.λ. Η δυσχέρεια της οπτικής οξύτητας είναι φυσικά ανάλογη με το βαθμό εξέλιξης της πάθησης.

4. ΠΩΣ ΑΝΤΙΜΕΤΩΠΙΖΕΤΑΙ Ο ΚΑΤΑΡΡΑΚΤΗΣ;

Η μοναδική  θεραπεία είναι η χειρουργική αφαίρεσή του. Μέσα από μια μικρή τομή 2-2,5 χιλιοστών περίπου και με τη χρήση υπερήχων (όχι με laser), αφαιρούμε το θολωμένο φακό. Στη συνέχεια τοποθετούμε στη θέση του ένα νέο αναδιπλούμενο ενδοφακό και στεγανοποιούμε το χειρουργικό τραύμα χωρίς ράμματα. Η μέθοδος λέγεται φακοθρυψία και είναι η πιο διαδεδομένη παγκοσμίως. Σε πιο σπάνιες περιπτώσεις, όπως π.χ. όταν είναι πολύ σκληρός (μέλας) ο καταρράκτης, εφαρμόζουμε την παλαιότερη μέθοδο, την εξωπεριφακική αφαίρεση.

5. ΠΟΣΟ ΑΣΦΑΛΗΣ ΚΑΙ ΑΠΟΤΕΛΕΣΜΑΤΙΚΗ ΕΙΝΑΙ Η ΦΑΚΟΘΡΥΨΙΑ;

Με την τελειοποίηση της τεχνολογίας, η αποκατάσταση της οπτικής οξύτητας πλησιάζει το 98-99% και οι περισσότεροι χειρουργημένοι το αντιλαμβάνονται από την πρώτη κιόλας μετεγχειρητική ημέρα. Όπως συμβαίνει σε κάθε επέμβαση, μπορεί να εμφανιστούν διεγχειρητικές ή μετεγχειρητικές επιπλοκές, κατά κανόνα όμως είναι ανατάξιμες. Η φακοθρυψία διαρκεί περίπου 10-15 λεπτά, είναι παντελώς ανώδυνη και πραγματοποιείται χωρίς ενέσεις, μόνο με την ενστάλαξη τοπικά αναισθητικών σταγόνων. Πιο σπάνια, μπορεί να χρειαστεί γενική αναισθησία, π.χ. σε μη συνεργαζόμενους ασθενείς .

6. ΠΡΕΠΕΙ ΝΑ ΩΡΙΜΑΣΕΙ Ο ΚΑΤΑΡΡΑΚΤΗΣ ΓΙΑ ΝΑ ΑΦΑΙΡΕΘΕΙ;

Όχι, ασφαλώς όχι, αυτό αποτελεί ένα μύθο. Δεν είναι σπάνιες οι περιπτώσεις που ένας ώριμος καταρράκτης δυσκολεύει ακόμη και έμπειρους χειρουργούς. Επειδή η θόλωση του φακού είναι μη αναστρέψιμη κατάσταση, είναι ενδεδειγμένο να αντιμετωπιστεί έγκαιρα, πριν φτάσει σε προχωρημένο στάδιο.

Τα πέντε πλεονεκτήματα της φακοθρυψίας καθιστούν την ένδειξη της τόσο σοβαρής –κατά τα άλλα – εγχείρησης πιο δελεαστική:
Δεν τοποθετούνται ράμματα
Δεν χρειάζονται ενέσεις ή νάρκωση
Μικρή διάρκεια επέμβασης, λιγότερο από 15 λεπτά
Απουσία πόνου, τόσο κατά τη διάρκεια, όσο και μετά την εγχείρηση
Δεν χρειάζεται νοσηλεία (ο ασθενής μπορεί να επιστρέψει αμέσως στο σπίτι του)